Un balance agridulce para el agro

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Dos años después de que el acuerdo de libre comercio entre Colombia y Estados Unidos haya entrado en vigencia, el Gobierno sostiene que sus efectos han sido positivos para la economía, ya que se han abierto numerosas oportunidades para los empresarios del país. Tan sólo las ventas a EE.UU. durante el año pasado alcanzaron los US$18.458 millones. Sin embargo, las exportaciones agropecuarias al país del Norte en 20 meses de TLC, de acuerdo con un informe del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo que conoció El Espectador, no arrojan resultados del todo positivos.

Santiago Rojas Arroyo, ministro de Comercio, Industria y Turismo, reveló que al analizar el período mayo de 2012-diciembre de 2013, las exportaciones agropecuarias a Estados Unidos presentaron una caída de 8,6% al compararlas con el lapso mayo de 2010-diciembre de 2011.

La justificación para este comportamiento, asegura Rojas, radica en que las ventas de café y de flores al mercado estadounidense cayeron 21,1% y 1,3% respectivamente. Tan sólo el café representa el 46,8% de lo que el agro vende a ese destino. En 2012 la cosecha de este producto cayó a 7,7 millones de sacos.

Sin embargo, si del total de productos del agro vendidos a EE.UU. se excluyen el café, las flores y el banano, explica el ministro, las demás exportaciones del sector presentaron un balance positivo en lo corrido de 20 meses, al registrar un crecimiento de 14,3%. Dentro de este saldo en verde se encuentran aumentos en las ventas de productos como pescado fresco o refrigerado (78,7%), pimienta (51,5%), filetes de pescado (29,9%), harina de cereales (24,6%), banano (7,9%) y plantas y semillas (5,4%).

Adicionalmente, el informe del Ministerio explica que, entre mayo de 2012 y diciembre del año pasado, las exportaciones agropecuarias al mercado de EE.UU. alcanzaron los US$3.429 millones. En contraste, las importaciones del mismo sector fueron de US$1.375 millones. “La balanza comercial del sector se ha mantenido positiva, siendo superavitaria, en el período analizado, por más de US$2.000 millones”, dice un aparte del documento.

Agrega que “las exportaciones industriales y agroindustriales crecieron 2,4% (entre mayo de 2012 y el final de 2013). Es más, sólo en las agroindustriales, sector en el que el país tienen un enorme potencial, se vio repunte de 6,9%”.

Por ejemplo, en exportaciones agroindustriales se registró un aumento en las ventas de extractos y esencias de café, té o yerba mate, que sumaron US$150,8 millones. Las siguen confitería (con US$52,8 millones), azúcar (US$71 millones) y frutas preparadas o en conserva (de estos productos se vendieron US$35,9 millones).

Explica Rojas que el crecimiento de las importaciones provenientes de EE.UU. entre mitad de 2012 y finales de 2013 fue de 21%. Este aumento atiende a una sustitución de mercados que hizo Estados Unidos, ya que Argentina y Brasil estaban comprando algunos de sus productos. De este modo, asegura, este repunte se ha visto en el ingreso de bienes como trigo, torta de soya, maíz amarillo, aceite de soya, papas preparadas congeladas y otros.

“Si se mira el período 2005 a 2013, las exportaciones de productos agropecuarios a Estados Unidos han crecido un 4,6% anual. Entre tanto, las importaciones de éstos han aumentado al 15,5%. En ese período, el 61% de las ventas a ese mercado fueron flores, café y banano”, comentó el presidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), Rafael Mejía López.

Pese a que se están vendiendo algunos productos como pescado, carne, confitería y azúcar al mercado estadounidense, Mejía sostiene que el país debe concentrarse en diversificar la canasta exportadora del agro. “Aún persiste un mal uso de los tratados de libre comercio”.

“El TLC con Estados Unidos es una gran oportunidad para el agro colombiano y no una amenaza. En los últimos años, la producción agrícola nacional ha tenido una tendencia creciente”, concluye el informe. Sin embargo, desde sectores campesinos, como la Dignidad Agropecuaria, se ha pedido al ministro de Agricultura y Desarrollo Rural, Rubén Darío Lizarralde, replantear los capítulos agrarios negociados en los acuerdos de libre comercio con Estados Unidos y la Unión Europea.

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